Turvallisesti merillä - majakoiden historia

Pisteinä pitkin karua rantaviivaa ja satamien edustoja kaikkialla maailmassa, majakat ovat pitkään estäneet katastrofeja ja pelastaneet henkiä merellä. Ne ovat myös vanginneet mielikuvituksemme. Vielä tänäänkin, vaikka automaatio korvaa majakanvartijat, jonkinlainen uteliaisuus säilyy näihin rauhoittaviin rakennuksiin ja tarinoihin, joita niiden entiset vartijat voivat kertoa.


Urbaanilegendan mukaan Yhdysvaltain armeijan sotalaivan kapteeni on törmäyskurssilla hänen mielestään kanadalaisen laivan kanssa. Hän viestii laivalle, että sen tulee muuttaa kurssiaan. "Muuta kurssiasi", on tiuskaisu. Tässä vaiheessa Yhdysvaltain merivoimien upseeri pullistelee rinnuksiaan ja toistaa käskynsä: "Tämä on lentotukialus USS Lincoln, Yhdysvaltain armeijan Atlantin laivaston toiseksi suurin alus. Meillä on mukanamme kolme hävittäjää, kolme risteilyohjusta ja monta tukialusta. Vaadin teitä muuttamaan kurssianne 15 astetta pohjoiseen, tämä on yksi viisi astetta pohjoiseen, muutoin ryhdymme vastatoimiin tämän laivan turvallisuuden varmistamiseksi." Tähän tuli vastaus kanadalaisesta, "Olen majakka. Sinun päätöksesi."


Majakoiden historia

Ensin oli tuli

Majakat nähdään usein arkkityyppisenä yhteisenä hyvänä - ne tarjosivat "ilmaista" valoa laivoille. Valoa onkin käytetty pitkään varmistamaan turvallisuutta merillä. Aikaisimpia esimerkkejä ovat tulet mäkien päällä, jotka merkitsivät vaarallista rantaviivaa tai vaarallisia karikoita ja riuttoja. Ikoninen rakennus, jonka tunnemme tänään, nähtiin ensimmäistä kertaa 18. vuosisadalla rakennustekniikan ja valaistuslaitteiden edistymisen seurauksena. Ajan myötä kaarilamput, öljylamput ja Dalén-valot (tuotetaan polttamalla karbidikaasua, yhdistettynä aurinkoventtiiliin) väistyivät sähkövalon tieltä, joka tuli hallitsevaksi 1960-luvulla.


Ihmisen kosketus

Majakoiden myötä tulivat majakanvartijat. He olivat vastuussa rakennusten ylläpidosta ja lamppujen käyttämisestä, leikkaustyökaluista ja polttoaineen täydentämisestä käämityksiin. Vartijat tavallisesti asuivat paikan päällä, joskus myös perheineen. Sen sijaan, että he olisivat pysyvästi asuneet yhdessä paikassa, oli tavallista, että he muuttivat eri paikkoihin uransa aikana. Vartijat saattoivat usein myös asua yhdessä ja jakaa työn. Se ei aina ollut helppoa. Monissa rakennuksissa ei ollut juoksevaa vettä tai lämmitystä, ja toiset saattoivat olla eristyksissä muusta maailmasta.

Kaikella on aikansa. Majakanvartijoiden kohdalla aika on jo miltei seilannut ohi. Tekniikan kehityksen myötä, automaatio teki tuloaan 1980-luvulla, mutta otettiin täysin käyttöön 1990-luvulla. Kun etävalvonta ja automaattinen lampunvaihto yleistyivät, palkatuista majakanvartijoista tuli historiaa.


Majakoiden valaistus

Valon tehtävä elää

Kiinnostavaa kyllä, huolimatta GPS-paikannuksesta ja modernista navigaatiotekniikasta laivoilla, varoitusvaloja rannikoilla pidetään yhä tärkeänä tukena. Jos navigaatiojärjestelmä pettää tai sääolosuhteet ovat liian vaikeat, valo rannikkoviivalla voi silti estää vahinkoja ja tukee suunnistusta. Eräs hyvä esimerkki on koralliriutta Florida Keysissä. 200 mailia pitkä, kaartuva koralliriutta Keysin rannikolla ja Golfvirran reunalla on ollut uhka sadoille aluksille, jotka tietämättään ovat paiskautuneet siihen. Vuonna 2013, merenkulkijoiden yhteisön pyynnöstä, Yhdysvaltain rannikkovartiosto asensi kaksi uutta 40-jalkaa korkeaa ja LED-valoilla varustettua metallirakennelmaa, jotka näkyvät 14 merimailin päähän, jokaiseen suuntaan.


Majakoiden perintö

Muualla, kun useita historiallisia rakenteita alun perin laiminlyötiin tai purettiin; ne olivat niin viehättäviä ja nyökkäävät menneisyyteen, että useita on nyt siirretty valtion virastolle tai voittoa tavoittelemattomille yhdistyksille ylläpidettäväksi ja hallittavaksi. Toiset ovat ottaneet aivan uuden tehtävän: ajattele ylellisiä hotelleja ja vaihtoehtoisia häätilaisuuksia. Ja vartijat? Vaikka monet heistä ovat siirtyneet eteenpäin, heidän tarinansa ja legendansa elävät vielä kauan sen jälkeen, kun valot sammuvat.